vol.202 科技鲜声:Wi-Fi 6 到底是什么?

小米这次的发布会提到了新款手机开始支持 Wi-Fi 6 了,当然这个技术不是小米第一个提出来的,此前苹果的 iPhone 11 就首次提出来了对这个技术的支持。那 Wi-Fi 6 到底是什么?能把网速变得更快么?有没有必要现在就入手一个支持 Wi-Fi 6 的路由呢?

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昨天小米发布会,说实话,手机的发布会现在我基本上很少看了,因为性能过剩,大家能拼的也就是拍照、屏幕这些参数

而真正能让大家眼前一亮的创新几乎很少了,所以这期节目并没有打算聊小米的新产品

倒是想跟大家聊聊这次小米发布会上提到的wifi6

当然了,wifi6不是小米第一个提出的,之前苹果发布会也提到了wifi6,在iphone11上,苹果第一次提到了采用wifi6技术支持的无线网络

如果我们想要知道wifi6是什么,那么看起来我应从wifi1、2、3、4、5开始聊,但很可惜啊,wifi12345其实并没有真正的存在过

这是怎么回事呢?

有个国际组织叫wifi联盟,他负责了定义wifi的规范和标准,之前他们基本都用一些很geek的名词来定义wifi标准,所有的wifi标准都在802.11这个协议簇里面,协议簇大家可以理解成是一个协议的集合,不同版本的升级和使用场景的定义,用后面的后缀来标记,所以我们就有了

802.11a、b\c\d\e一直到z,定义了不同的规范和场景,后来还不过瘾,居然还高出了双后缀,比如 ac,ab,ad,ae,af 等等,这样的命名方式可以说是越来越乱了,所以我也不打算一一解释这些东西都是啥了

估计是他们自己也烦了,所以wifi联盟这次打算说人话了,改个更简单直接的命名方式,所以从某一天开始,把802.11ax称之为第六代wifi标准,也就是wifi6了,但其实他是我们现在正在用的wifi协议的正常升级,并不是一个全新的东西

所以我们如果想要理解wifi6有哪些升级,就要从wifi这个技术本身来讲,我挑几个大家最关心,对使用体验影响最大的点来讲吧

第一点,我们常常从路由器的包装上看到什么带宽1G、1.2G、1.7G这个说法,好多人看了就以为手机跟路由器连上,就能得到这么大的带宽了,其实不是

路由器包装上所说的带宽,其实是这个路由器的总带宽,商家在这里做了一个偷换概念

什么是总带宽,这里可以用一个简单的例子来打比方,如果我们把整个无线网络看成是一条高速公路的话,那么每个联网的手机、电脑就是上面的一辆辆汽车,高速公路当然是多车道的,每条车道可以跑120km,那如果我们简单的把一条四车道的高速公路加起来,难道你的车就可以跑480km了么?

显然不是,这里的车速,也就是带宽显然是要受到单个设备的带宽限制的,换到wifi这个场景来看,你的手机就是一辆车,它能跑多快,取决于手机自己的性能,而不是整个无线网络的带宽,而路由器包装上写的带宽,其实就是把四条车道加在一起告诉你,理论上这是你家里所有设备共享的带宽上线,当然因为信号干扰等原因,可能这个值还要打个一半的折扣才行。

第二点,到底是什么在影响我们wifi速度呢?答案是空口占用情况,所谓空口,就是空中接口的意思,我们所有无线上网的行为,都是通过空中接口,也就是无线电来实现的。那么这个无线电接口的使用效率,直接影响了我们的网速。

而什么东西会影响空口的使用效率呢,我们还用高速公路来举例,影响你的车速没法跑满的原因,除了第一点里面说的车子差以外,更重要的高速公路的拥堵情况,如果每条车道都被占满,车速自然会慢下来。注意,由于wifi可用的无线电频段非常有限,你的路由器、邻居的路由器、邻居的邻居的路由器都会跑在这条有限的高速公路上,这时,你的车速,也就是网速自然就慢了。

好了,我们知道了带宽和空口效率这两个重要知识之后,就可以聊聊wifi6了,声称可以大幅提高wifi速度的wifi6到底做了什么呢?

wifi6同样做了最重要的两件事

第一件事,把车道搞多一些、搞宽一些,相当于扩建了高速公路,不仅车道多了,而且车道宽了还能放下运货量更大的车,那大家有疑问了,你把车道搞多,我还是只有一辆车啊,这不是速度还没差别么?

没错,所以wifi6同时还支持了一个叫MIMO的技术,也就是多发多收,他可以同时派出多辆车,让多辆车同时给你拉货,自然拉货的效率就提高了,当然,你能有几辆车,取决的是你的路由器和终端设备能支持多少,在wifi6里面最多是8辆车,最高速率是9.6GB,当然这仍然是一个理论值,仍然要取决于你隔壁的邻居是不是也有八辆车在跑,否则至少减半是必然的。

当然,MIMO不是一个新技术了,这次在wifi6里面只是做了一个升级,你家现在在用的路由器,大概率也会支持这个技术。

第二件事,就是这次小米发布会中提到的OFDMA技术,这个技术是啥呢,我们还用高速公路举例,之前高速上跑的都是私家车,你一个人开,来回只能解决一个人的问题。但显然如果你能接上更多人跟你一起乘车,效率就高多了。我们如果在国外生活,可以看到很多地方的高速公路上有一个carpool的车道,只允许装了超过2人的车通行来保证效率,所以wifi6借鉴了这个思路,OFDMA技术允许同时向多个设备传输数据,也就是拼车,这样就大大提高了空口的效率

当然了wifi6还有一些其他改进,带来了省电、安全性提升之类的新特性,但相信大家关注的还是网速,所以这些咱们就先不提了。

接下来大家一定会问我,那现在我需要马上换一个wifi6的路由器么?

答案是不一定需要,为什么呢?

首先,如果你听明白了我上面说的两点,你就应该清楚了,wifi6解决的更多是人群密集,也就是说有很多wifi设备同时上网的时候的带宽问题,这种情况在家里很少遇到,如果你有一个性能不错的,支持5G频段的路由器,我建议你还是可以等等看

毕竟在家里,如果你能保证手机都是通过5G频段连上路由器的,至少也可以保证跑满你家的带宽。因为同时使用的设备少,而5G频段的穿透力又有限,邻居很难跑来跟你抢车道的。当然如果用的是2.4G的频段,就比较惨了,建议你把路由器调整下,强制只发射5G的信号,因为绝大多数手机现在都支持5G了

其次,目前支持wifi6的设备还不多,而且路由器挺贵的,拿这次发布的小米wifi6路由器来讲,支持2.9G最大带宽,也需要599元,我觉得还是挺贵的,而且小米路由器的性能是出名的差啊

一个大家不知道的知识点是,wifi模块都是有正常的损耗的,大家可能都有这样的感受,买来一个非常好的路由器,用几年之后,就越来越慢,因为wifi的射频部分存在自然损耗的问题,越用越慢几乎很难避免,与其在支持的设备有限的情况下,高价买一个wifi6回来,不如等一年或者两年,你家的路由器开始慢了,wifi6的无线模块成本下来了,技术稳定了,支持wifi6的设备多了再入手,可能更划算一点。

所以,我们觉得,与其说wifi6是个新东西,不如说是一个正常的技术升级,不要着急入手,与其当小白鼠,不如把你家现在用的路由器优化下再战2年不迟。

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